НОВО

Истражувачите успешно извадија античка ДНК од глинена тула стара 2.900 години


Националниот музеј на Данска моментално е дом на глинена тула од палатата на нео-асирскиот крал Ашурнасирпал II, сместена во античкиот град Калху. Оваа палата сега е препознаена како северозападна палата во Нимруд, која се наоѓа во денешниот северен Ирак. Нејзините темели биле поставени околу 879 п.н.е. На тулата има клинесто писмо на акадски, сега изумрен семитски јазик, кој гласи: „Имотот на палатата на Ашурнасирпал, кралот на Асирија“. Овој натпис ни овозможува точно да ја датираме тулата помеѓу 879 и 869 п.н.е.

За време на проектот за дигитализација во Музејот во 2020 година, групата истражувачи можеше да добие примероци од внатрешното јадро на тулата – што значи дека има мал ризик од контаминација на ДНК откако е создадена тулата. Тимот извлече ДНК од примероците со прилагодување на протокол кој претходно се користел за други порозни материјали, како што се коските.

Откако извлечената ДНК беше секвенционирана, истражувачите идентификуваа 34 различни таксономски групи на растенија. Фамилиите на растенијата со најзастапени низи беа Brassicaceae (зелка) и Ericaceae (хедер). Други застапени семејства беа Betulaceae (бреза), Lauraceae (ловорови), Selineae (чадори) и Triticeae (култивирани треви).

Глинената тула од Националниот музеј на Данска од која се изведени примероците. Кредит: Арнолд Микелсен и Јенс Лауридсен.

Со интердисциплинарниот тим составен од асириолози, археолози, биолози и генетичари, тие можеа да ги споредат своите наоди со современите ботанички записи од Ирак, како и со описите на древните асирски растенија.

Тулата би била направена првенствено од кал собрана во близина на локалната река Тигар, измешана со материјал како плева или слама или животински измет. Било обликувано во калап пред да биде испишано со клинесто писмо, а потоа оставено на сонце да се исуши. Фактот дека тулата никогаш не била изгорена, туку оставена да се исуши природно, би помогнал да се зачува генетскиот материјал заробен во глината.

Д-р Софи Лунд Расмусен (Единица за истражување за зачувување на дивиот свет, Катедра за биологија, Универзитетот во Оксфорд ), заеднички прв автор на трудот, рече: „Бевме апсолутно воодушевени што откривме дека античката ДНК, ефективно заштитена од контаминација во маса од глина, може да успешно да се извлече од глинена тула стара 2.900 години. Овој истражувачки проект е совршен пример за важноста на интердисциплинарната соработка во науката, бидејќи разновидната експертиза вклучена во оваа студија обезбеди холистички пристап кон истражувањето на овој материјал и резултатите што ги даде“.

Софи Лунд Расмусен

Д-р Софи Лунд Расмусен на местото на ископувањето. Кредит: Софи Лунд Расмусен.

Покрај фасцинантниот увид што го откри оваа индивидуална тула, истражувањето служи како доказ за концептот и методот што може да се примени на многу други археолошки извори на глина од различни места и временски периоди ширум светот, за да се идентификува мината флора и фауна. Материјалите од глина се скоро секогаш присутни на кој било археолошки локалитет ширум светот, а нивниот контекст значи дека често може да се датираат со висока прецизност.

Оваа студија ја опиша само екстрахираната ДНК на растенијата, бидејќи тоа беа најраспространетите и најдобро зачуваните примероци. Сепак, во зависност од примерокот, сите таксони би можеле потенцијално да се идентификуваат, вклучувајќи ги и ‘ рбетниците и без’рбетниците . Способноста да се обезбедат точни описи на древниот биодиверзитет би била драгоцена алатка за подобро разбирање и квантифицирање на денешната загуба на биолошката разновидност и за подлабоко разбирање на древните и изгубените цивилизации.

„Поради натписот на тулата, можеме да ја распределиме глината на релативно специфичен временски период во одреден регион, што значи дека тулата служи како временска капсула за биолошката разновидност на информации за едно место и неговата околина. Во овој случај, тоа им овозможува на истражувачите единствен пристап до античките Асирци“, рече д-р Троелс Арбол, заеднички прв автор на трудот и помлад научен соработник на Факултетот за азиски и блискоисточни студии, Универзитетот во Оксфорд, кога беше спроведена студијата . .